美國教育制度

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美國教育制度 - 學制與學位

美國大學的學制主要有學期制及學季制。學制將會影響到學分的計算方式及學習期間等的因素。

美國大學一學年( Academic Year)的長度,大約是九個月到十個月,和一年十二個月的曆年(Calendar Year )不同,開學的日期大約在每年的八月底或九月初,到次年的的五月或六月底。美國大學採行的學曆(Academic Calendar System),主要為學期( Semester ) 及 學季制( Quarter)。

一般學校以秋季(Autumn)為學年的起始,有些學校在任何學期都可接受申請入學。但是秋季班開學時有較多的基礎課程可供選擇,並且也會舉行外國學生的新生營,一般秋季應為入學的較佳選擇。下列為美國大學所採用的學制:

半學年制 (Semester)

一年分為上學期(秋季)、下學期(春季)兩個學期。第一學期從八、九月到十二月,第二學期由一月到五月,每一學期約為十八週。暑假期間可以自由選修課程。近幾年較多的學校採Early Semester,也就是第一學期大約提早二至三週,在八月底左右入學,到十二月下旬第一學期結束。

季度制 (Quarter)

每學季約只有十到十二週,一年分為四個學季,第一學季 (九月到十二月 )、第二學季 (一月到三月)、第三學季 (四月到六月)和暑期課程/Summer Session (六月到八月 )。

每個學制的學期長短不同,學生在選擇學校時應考慮所選學校的學制是否適合自己。另外要注意的是,各科系不一定每個學期都會有開新的課程,通常學生都是申請秋季班入學,但其實只要學校有招生,也可以申請在其他學期入學,因此在閱讀學校簡介時,可作為選擇學校的考慮因素之一。

學位 Degree:

美國學校提供的學位有很多種,依所學領域的不同,而有不同的學位。以下列出的是美國高等教育中較常見的學位。

副學士學位Associate Degree:

讀完兩年制社區大學,修滿祗少60學分 (semester system) 或90學分 (quarter system),可獲取AA (Associate of arts)或AS (Associate of science)。

學士學位 Bachelor Degree:

讀完四年制大學,修滿祗少120學分 (semester system) 或180學分 (quarter system),主要有文學士 / BA(Bachelor of Arts)及理學士 / BS(Bachelor of Science)。

碩士學位Master Degree:

一般由研究所頒發的學位,平均要一到三年。以主修科目而定,有文學碩士(Master of Arts)、理學碩士(Master of Science)、工商管理碩士(MBA)、藝術碩士(Master of Fine Arts)簡稱MFA等。

博士學位 Doctor Degree:

由研究所頒發的學位,是碩士學位之後也是最高的學位,約需要三至五年時間。包括有:哲學博士(Ph.D.)、 醫學博士(MD)、 法學博士(JD)、 心理學博士(Psy.D.)、教育學博士(Ed.D)及管理學博士(DBA)等。

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