美國教育制度

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美國中學 (US High School)

美國中學 (USA High School)

美國私立學校有27,000多所,其中寄宿中學有近300所。而在美國,當地的高中對學生綜合素質培養非常重視,學校的選修課程亦十分豐富,務使學生能得到全面發展。資源方面,如寄宿學校,每個學生平均投入4萬多美元,使學生能得到最好的教育。至於公立學校,由於政府出資,大部分只能接受外國學生一年,持J-1交換生學者簽證。 

美國中學教育體制 

美國的中學分為公立(Public School)及私立(Private School)兩種,公立中學約佔美國中學的85%,由政府資助。根據美國移民法,公立中學只能接受國際學生學習不超過1年的課程(只適用於國際交流學生申請)。私立中學約佔美國中學的15%,也有不少初高中合併的。私立中學,隸屬於私人機構或宗教團體,供當地或外籍學生就讀。私立中學中又分為寄宿制私立中學(Boarding School)和走讀制私立中學(Day School)。 

美國中學的「年級」(Grades)

美國中學可分為七年級到十二年級。中學教育可細分為 Middle High School (六年級至八年級)、Junior High School (七年級到九年級)、Senior High School (九年級到十二年級,或十年級至十二年級)。 

美國中學的「學年」(Academic Year) 

美國中學於每年九月開課,至次年六月上旬結業,為期約三十六週,共分兩個學期。每學年包括兩個主要假期(暑假和聖誕節假期)和兩個小假期(感恩節假期和復活節假期)。 

美國中學的「學習內容」 

美國中學教育採用啟發式教育。任何課程都要求學生自己去選擇、編排資料、撰寫報告。課堂上有很多發問、討論的機會。對於成績優異或某些方面有特長的學生,美國中學都開設有大學學分課程(AP),進入大學後可獲得學分的減免。

美國中學向來以豐富的課餘活動Extracurricular activities而著稱,這與寄宿制學校一貫強調的注重學生的全面發展密切相關。這些活動能使學生得到全面的發展和潛力的深度挖掘。 

核心課程 (Core subjects) 

每所中學所安排的課程不盡相同,但是一般九年級到十二年級的核心課程如下: 

英文: 四年 (寫/作文、英國文學、美國文學等)

歷史: 三年 (世界歷史、美國歷史、歐洲歷史)

科學: 三年 (地球/環境科學、生物、化學)

數學: 三年 (幾何學、代數 I、代數 II)

第二外語: 三年

音樂/藝術: 因校而異

學年 (Academic Year) 

  1. 依學校而異,學校可能八月中或八月底開學,也有學校九月中才開學。
  2. 五月中或六月底學年結束。
  3. 有些私立中學採學期制 (semester system):秋季九月至十二月、春季一月至六月,十二月、一月期間有三至四週的假期。
  4. 有些中學則採三學期制 (trimester system):秋季八月至九月、冬季月至三月、春季四月至六月,每學期間有一個禮拜的假期,但十二月、一月的假期較短,僅一至兩週的假期。 

考試 (Examination) 

每所中學所舉辦的考試都不太一樣、且亦會因課程不同而有不同的方式。有別於大倍份亞洲和歐洲學校,美國中學老師對其學生的成績不會只依據一場考試或測驗,老師通常會依據學生整個學期的報告、作業、課堂表現、隨堂小測驗、各期的考試來打計分。在美國,學生的義務教育是到十六歲,通常學生必須pass 所有的必修課程才能畢業。學生會在每學期結束後得知每堂課的成績,老師給學生成績評量的方法如下:

A = Excellent (優)

B = Above Average (平均以上)

C = Average (普通)

D = Below Average (平均以下)

F = Failure (Drop:必修科目如果給 dropped,學生必須重修。)

申請就讀美國大學 

雖然每所大學的入學條件不同,但一般大學院校都會看學生中學所修的課程、中學 GPA 成績、SAT 成績、寫作、或者安排與學生面談。學生中學 GPA 成績  (High school grade point average GPA) 代表學生的學年總成績平均表現,一般美國採用之計分法如下: 

A = 4 點 90 - 100

B = 3 點 80 - 89

C = 2 點 70 - 79

D = 1 點 60 - 69

F = 0 點 0 - 59

美國統一的大學試是 SAT 考試,主要是測驗學生的英文程度、數學推理能力、在某一學科的專業知識,作為學生進入大學後成績的參考資料。其實香港學生不一定要有SAT: 美國大學有「2+2」制度,院校如社區學院,私立大學及某些政府大學,都可以接受香港的中學生。學生唸完首兩年(通識科)大學課程,可用其GPA申請入心儀大學的第三年(主修科)。 

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註: 私立中學和公立中學的基本數據對比(由美國寄宿制中學協會提供)

1) 認為學校的課程具有學術挑戰性的學生比例:私立中學90%;公立中學50%;

2)每周用於完成家庭作業的時間:私立中學17個小時;公立中學8小時;

3)認為同學素質高的學生比例:私立中學75%;公立中學50%;

4) 認為學校注重培養學生領導力的學生比例:私立中學77%;公立中學:52%;

5)在大學升學方面,對所在學校滿意的學生比例:私立中學87%;公立中學39%;

6)在中年階段成為高管人員的比例:私立中學44%;公立中學:27% 

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